¿Bebo demasiado alcohol?

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A lo largo de toda la historia hemos visto cómo se rendía culto al alcohol. Los griegos ofrecían bebidas alcohólicas a sus dioses, los romanos apreciaban el vino y difundieron la vid por toda Europa o en la edad media se asociaba a tomar alcohol con salud y bienestar y era considerado un remedio para muchas enfermedades.

Es en el siglo XIX cuando su consumo aumenta por la masificación de las ciudades, hasta que se ha convertido en un problema social y de salud. Hoy en día su uso está muy aceptado socialmente y forma parte de celebraciones y fiestas.

Pero el consumo nocivo de alcohol puede llegar a perjudicar a familiares, amigos, compañeros de trabajo, desconocidos y, principalmente, a uno mismo. En España, es la droga con mayor prevalencia y su consumo es uno de los problemas más importantes de la salud pública.

¿Bebo demasiado alcohol?

Existen diferentes formas de consumo de alcohol que pueden suponer un riesgo o pueden llegar a producir un daño importante para la persona.

Entre éstas se incluyen, además del consumo semanal o diario elevado, las intoxicaciones etílicas agudas, el binge drinking (atracones – consumo rápido y excesivo de alcohol) o todos aquellos comportamientos que pueden llevar a la dependencia o a otros problemas asociados.

El consumo de riesgo sería un patrón de consumo de alcohol que aumentaría la probabilidad de sufrir las consecuencias negativas para el bebedor o para su entorno.

De este modo, lo que aparece con el alcoholismo es la separación del individuo de la familia, los amigos o el entorno laboral, el cambio de su núcleo social o la posible escalada con el consumo de otras drogas.

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Consecuencias de abuso de alcohol

El alcohol a bajas concentraciones produce sensaciones agradables como relajación, euforia, aumento de la sociabilidad o desinhibición. Su primera acción sobre nuestro cerebro, es en la parte que afecta a nuestro autocontrol.

Por tanto, si aumentamos su consumo nos provocaría disminución de los reflejos, descoordinación o dificultad la hora de comunicarnos. Y si seguimos aumentando la dosis, acabaríamos sintiendo fatiga y somnolencia, o incluso podríamos llegar a un estado de coma y muerte por depresión cardiorrespiratoria.

Además, no hay que olvidar que el consumo abusivo de alcohol genera una serie de consecuencias que afectan a los ámbitos psíquico y físico.

  • A nivel físico: afecta al sistema nervioso, al aparato digestivo, provoca trastornos nutricionales y en la sangre, cardiovasculares, problemas musculares y disfunciones sexuales.
  • A nivel psicológico: afecta a las funciones superiores, provoca alucinaciones o demencias, inadaptación social, laboral y personal, depresión o inestabilidad emocional.

Si el consumo de alcohol se cronifica las consecuencias por la ingesta pueden ampliarse a una cirrosis hepática, alucinosis alcohólica o enfermedad de Korsakoff.

Síndrome de abstinencia en el alcohol

El síndrome de abstinencia en el alcohol puede ser muy grave y potencialmente mortal por el riesgo de producirse un colapso cardiovascular. El inicio del síndrome empieza sobre las 12-72 horas tras la última ingesta.

Los síntomas que lo acompañan son: ansiedad, temblores, insomnio, intensa transpiración, debilidad, agitación, cefalea, náuseas y vómitos, calambres abdominales, taquicardia e hipertensión y deshidratación.

Dentro del síndrome de abstinencia puede producirse el llamado delirium tremens, el cual requiere una intervención hospitalaria. Sus síntomas pueden llegar a durar una semana y son: bajo nivel de conciencia, desorientación tempo-espacial, ilusiones y alucinaciones visuales, agitación, fiebre o posibles convulsiones.

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Consumo de alcohol en adolescentes

La adolescencia es un periodo especialmente de riesgo para el inicio de consumo de alcohol. Algunas circunstancias y características que favorecen el consumo son:

  • La asociación entre el alcohol y el ocio
  • Una percepción de bajo riesgo sobre el consumo
  • La influencia del grupo de iguales sobre las decisiones individuales
  • Dado que el adolescente no ha alcanzado la plena madurez biológica y fisiológica, el consumo de alcohol es más dañino que en la edad adulta

El consumo de alcohol tiene un especial impacto en el sistema nervioso central de los adolescentes. Afecta a la plasticidad sináptica, es decir, causa daño y muerte de células neuronales en ciertas regiones cerebrales. Esta neurotoxicidad se asocia con alteraciones, a corto y largo plazo en los procesos cognitivos como los de la atención, la memoria y el aprendizaje.

Además, existen otro tipo de consecuencias asociadas al consumo de alcohol en este periodo:

  • El consumo de otras drogas
  • Accidentes en carretera (una de las primeras causas de mortalidad entre la población joven son los accidentes de tráfico asociados al alcohol y a las drogas)
  • Peor o bajo rendimiento escolar
  • Predisposición a un posterior consumo y abuso en la edad adulta

Conclusión

Generalmente, la persona enferma es muy reticente a ponerse en tratamiento, por lo que es muy importante la actitud de los familiares y allegados. Es vital ser pacientes y apoyar sin reservas a la persona dependiente, evitando así la culpabilización.

Así mismo, no se debe abordar el tema cuando la persona esté bajo los efectos del alcohol, solo se procederá a hablar en los periodos de abstinencia y sobriedad.

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Debemos tratar de hacerle ver las complicaciones que surgen por el consumo de riesgo y perjudicial qué está haciendo del alcohol, resaltando los problemas que genera de salud, de tipo familiar y social.

En esta etapa será vital el apoyo médico y psicológico para poder abordar la dependencia por dicha sustancia. Nuestro equipo de psicólogos especializados en adicciones pueden asesorarte en lo necesario para este proceso.

 

Diana Synelnyk

Psicóloga General Sanitaria

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